Предыдущая Следующая

Первоначальная Русь бьша не обширна. Соображая, что новгородские славяне жили при Ильмене, кривичи около верховьев Западной Двины, Днепра и Волги, весь у Белоозера, а чудь в Эстонии и по смежному с ней прибрежью, видим, что владения первых русских князей не вполне обнимали пространство нанешних губерний: Эстляндской, С.-Петербургской, Новгородской, Псковской и Смоленской. Следовательно, тогдашняя Русь прилегала только к одному морю: Балтийскому*.

* Автор как последователь норманнской теории происхождения Руси передает без критического анализа легенду о "призвании" варягов, занесенную в Киевскую летопись конца XI века. Год появления Рюрика в Новгороде (862) не заслуживает доверия. Автор неправильно ограничивает территорию Руси (название он ошибочно производит от варягов — руси) Северной областью расселения восточнославянских

Рюрик избрал для своего пребывания Новгород. Синеусу дал Белоозеро, Трувору — Изборск. Через два года, когда оба младших брата умерли, он остался одним властителем Руси.

Действуя в завоевательном духе своих единоплеменников, варягов и норманнов, Рюрик расширил пределы Руси до Оки на восток и до Западной Двины на юг, но расширение это бьшо только вовнутрь страны; для плавания русских судов оставалось открытым все еще одно море — Балтийское. Норманнская предприимчивость не замедлила проложить для сего еще путь — в Черное море.

В то время, как Рюрик уже один властвовал на Руси, двое из его единоземцев, Аскольд и Дир, вожди особой дружины, не получившие никакого участка в Русской земле, отправились с согласия князя в Константинополь, чтобы по примерам многих своих соотчичей, варягов или норманнов, вступить в службу греческих императоров. Плывя по Днепру, они увидели на берегу его город Киев, освободили его от власти хазар и, утвердясь в нем, покорили всю окрестную страну, обитаемую полянами. Основав таким образом не зависимое от Руси княжество, они не покинули, однако, первоначальной своей мысли идти к Царьграду, но уже не для того, чтобы служить Греции, а с целью искать в ней поживы. Собрав войско и сев с ним в Киеве на суда, они пустились вниз по Днепру, выпши в Черное море и, к ужасу и изумлению греков, явились под Константинополем. Царствовавший тогда в Греции император Михаил ПІ в отсутствии, воюя против агарян. Извещенный об опасности, он с трудом пробрался в свою столицу, обложенную с моря неожиданным неприятелем. К счастью греков,


Предыдущая Следующая