Предыдущая Следующая

Финский залив и реку Неву, по Ладожскому озеру, Волхову и озеру Ильменю суда входили в реку Ловать, а оттуда бьши перетаскиваемы сухим путем, или волоком (от слова "волочить") в Днепр, непосредственно соединяющийся с Черным морем. Русским того времени бьши известны еще два судоходных пути: по Западной Двине — в Балтийское и по Волге — в Каспийское море 7 Занимавший часть Тверской и Смоленской бывших губерний пространный Волоковский лес, где Двина, Днепр и Волга имели свои истоки, или верховья, и где протекала Ловать, бьш местом, откуда русские суда по произволу могли через волок спускаться в любую из этих черных рек.

Упомянув о Варяжском море, заметим, что в древности Финский залив бьш известен русским под именем Котлина озера. Ладожское озеро называлось у них Нево или Нев*, а Каспийское море именовалось Хвалисским, Хвалинским и Хвалимским \

Киевская держава, отделявшаяся от Новгородской землями независимых кривичей и северян, имевших главными городами Смоленск и Любечь, и по климатическому своему положению и по удобству ходить в Грецию, очевидно, превосходствовала перед своей соперницей на севере Руси. Нельзя думать, чтобы Рюрик, наслышась об успехах Аскольда и Дира, оставался к ним равнодушным, но ему не суждено бьшо соединить в одно целое страны и племена, находившиеся между Балтийским и Черным морями.

Рюрик умер в 879 году. За малолетством сына его Игоря в управление Русью вступил Олег. Основательно предпочитая Киев Новгороду, он решился переселиться туда и с этой целью в 882 году пошел к странам Днепровским. Покорение кривичей и северян бьшо первым плодом этого похода. Прибыв на судах к Киеву, Олег

* Книга Большому Чертежу или др. Карта Рос. Гос., поновленная в разряде и Списанная в кн. 1627 г. Изд. 2, СПб., 1838, стр. 177.

хитростью выманил к себе на свидание Аскольда и Дира и, умертвив их, беспрепятственно занял их город, сделавшийся с того времени столицей всей Руси, "Матерью городов русских" 4.

Покорив по занятии Киева все славянские племена по Днепру до порогов и по сопредельным к нему рекам, Олег отправился воевать в Грецию. В 907 году, ровно через сорок лет после вторичного похода Аскольда и Дира в Черное море, он собрал многочисленное войско из дружин всех подвластных ему народов, а также из варягов и пошел с ним к Царьграду. Между тем как конница следовала берегом, пехота в числе 80 тысяч человек попльша на 2000 судах по Днепру и беспрепятственно достигла Босфора. Действуя в духе времени, воины Олеговы рассеялись по окрестностям Византии и начали опустошать их огнем и мечом. Вход в Константинопольскую гавань бьш загражден цепью, но это не остановило смелого и предприимчивого князя. Велев вытащить свои суда на берег, он поставил их на колеса, поднял паруса и, благоприятствуемый попутным ветром, пошел в обход цепи, к стенам Царьграда, где император Лев Философ заперся со своим войском, не смея выступить навстречу врагам.-Так говорят летописи. Охотно соглашаемся с мнением некоторых, что войско Олегово только перетаскивало свои суда по сухому пути, волоком, как позже, при завоевании Константинополя турками, поступил Магомет П, и что баснословие вымыслило действие парусов*, но полагаем, что тут могла быть и истина. Полагаем, что суда бьши пославлены не на колеса, а на катки, как это делается и в наше время при переволакивании судов посуху, а паруса при попутном ветре могли быть хорошей помощью. Как бы ни было, но поход увенчался полным успехом. Устрашенные греки предложили Олегу мир и дань; согласились дать по 12 гривен серебра на ключ и сверх


Предыдущая Следующая