Предыдущая Следующая

крепостями Очаковым и Азовом, еще долго оставались под властью султанов, недоступными для прохода русских судов в Черное и Азовское моря.

Несмотря на свободное сообщение северных наших морей с внутренними реками государства, плавание по ним иностранных торговых судов со времени татарского владычества, иссякнув в самом источнике и становясь год от года реже, наконец, совсем прекратилось. Еще корабли ганзейцев, прибывая торговать с новгородцами и псковитянами, являлись в Неве, Волхове и Нарове, но Беломорские воды уже давно, целые столетия, не бьши посещаемы чужестранцами. С одной стороны, европейцы XIV, XV и XVI столетий имели самое темное понятие о части России, сопредельной Северному океану, а с другой — нелепые рассказы путешественников об ужасах стран полунощных пугали воображение робких умов, страшившихся и помыслить о борьбе с северной природой, с ее нетающими льдами, с ее дикими народами, с ее мнимыми чудовищами. В грозное, но славное царствование Иоанна IV случай сблизил опять Европу с северным краем России.

Открытие Америки и обход Африки возбудили в англичанах желание искать через Северный Ледовитый океан ближайшего пути в Китай и Восточную Индию. По совету знаменитого мореплавателя Кабота общество лондонских купцов снарядило в 1553 году три корабля под начальством капитанов Виллоби, и Ченслера, и мастера Дурфорта. Первый из них бьш в то же время и начальником всей экспедиции. Все три корабля находились у берегов Лапландии, когда буря разлучила их. Виллоби и Дурфорт, принужденные льдом, мелководьем и поздним временем года зимовать в устье речки Арзины, или Варсины, погибли там от стужи и голода со всеми своими спутниками. Ченслер, укрывшийся от непогоды на северной оконечности Норвегии, в Вардгоусе, через неделю попльш опять далее к востоку, вошел в Белое море и пристал в западном, или Карельском (ныне Никольское), устье

Двины, у бедной, уединенной обители Св. Николая, окруженной только несколькими хижинами.

Неожиданный приход британского корабля едва ли не столько изумил малочисленное население этого пустынного края, сколько прибытие Колумба изумило американцев. Успокоив встревоженных жителей и узнав, что нечаянно открытый берег принадлежит России, Ченслер просил быть допущенным к двору. Представленный в Москве пред Иоанном, он предъявил ему одну из грамот своего короля Эдуарда VI, которыми все северные и восточные государи приглашались к дружбе и торговым сношениям с Англией. Постигая всю пользу приглашения, Иоанн изъявил согласие. Милостиво принятый царем Ченслер отправился в следующем году в отечество с благоприятным донесением и в 1555 году вторично прибьш в Белое море с четырьмя судами. Оставив их в Карельском устье Двины, он поехал в Москву и заключил там торговый договор с русским правительством. После этого англичане построили близ Никольского монастыря особый дом для своего купечества и начали производить тут торговлю, получив в то же время обширные места для склада своих товаров на левом берегу Двины, в 90 верстах от ее устья, в городе Холмогорах. В 1556 году Ченслер пустился в обратный путь в Англию с богатым грузом, но это плавание бьшо для него бедственно: он погиб с тремя из своих кораблей. Четвертый, с русским посланником Непеею, достиг Англии*.


Предыдущая Следующая