Предыдущая Следующая

Царствование Василия Шуйского и последовавшее за ним междуцарствие не только воспрепятствовали России расширить свои пределы, но лишили ее и собственного достояния: многих искони Новгороду принадлежащих владений. Так, в 1609 году уступлен бьш Швеции по договору Кексгольм, а в 1611 и 1612 годах войска этой державы, пользуясь безначалием в нашем отечестве, овладели обоими берегами Невы, с крепостями Невской и Орешком, взяли в Ижорской земле Копорье, Ямы, Ивангород, заняли Ладогу, Порхов, Старую Руссу, самый Новгород, потом Гдов и Тихвин. По Столбовскому миру, заключенному в 1617 году, уже при царе Михаиле Феодоровиче, часть этих завоеваний была возвращена России, но Невская крепость Орешек, Копорье, Ямы, Ивангород и прежде уступленный Кексгольм, словом, вся Ингрия и Корелия, то есть все наши владения по берегам Финского залива, от северной их границы — реки Сестры, до южной — реки Наровы, отопши к Швеции*. В мореходном и торговом отношениях это была потеря огромная, одна из самых чувствительных когда-либо понесенных Россией. Она лишилась тех земель, которые принадлежали ей с первых ее времен, частью с самого ее основания. Гению Петра Великого предстояло возвратить своему отечеству эти области.

С тех пор как Россия утратила свои прибалтийские владения, мореходство ее там пришло в совершенный

* Устрялов, Русская история, изд. IV, т. I, стр. 287.

упадок. На Каспийском море по причинам вышеизложенным оно также не могло сделать успехов, и потому до исхода XVII столетия одни воды Северного Ледовитого океана бьши поприщем для русской отваги, не страшившейся бороться с природой, в этих странах столь враждебной к человеку.

До начала тысяча шестисотых годов плавание русских на этих водах простиралось на восток до Оби и Енисея. Покорение Сибири, начатое в последнее время жизни Иоанна Грозного и продолжавшееся при его преемниках, расширило круг деятельности наших мореплавателей еще далее. Поселившиеся в ново-завоеванном крае торговые люди — казаки и промышленники, как называют их там*, — на утлых, кое-как построенных судах, пускаясь наудачу для промыслов и сбора ясака в Студеное море, доставили современникам своим первые сведения о не известных дотоле реках: Лене, Яне, Индигирке, Колыме, Анадыре, и открьши почти все берега на протяжении от Енисея до Камчатки, приводя жителей "под царскую высокую руку"**. Первое место между этими неустрашимыми плавателями, этими русскими Магелланами, неоспоримо принадлежит казаку, или, как он сам писал о себе, "служилому человеку"*** — Дежневу. В течение шести лет, с 1648 по 1654 год, борясь на море со льдами и бурями и на суше с дикими племенами, он прошел из Колымы в Анадырь, обогнув таким образом всю северо-восточную часть Сибири. Бедный мореход не знал, что когда в Европе много лет сряду пша речь о том, соединяется ли север Азии с севером Америки, он уже давно решил этот важный вопрос, прошед из Ледовитого моря в ту часть Великого океана, которую называют теперь Беринговым морем.


Предыдущая Следующая