Предыдущая Следующая

От северных и восточных морей России перейдем опять на юг, к морям Черному и Азовскому.

Мы видели выше, в описании походов Свя-тославовых, что за днепровскими порогами кочевали печенеги. Этот хищнический народ, исчезающий в нашей истории в первой половине XI века, занимал своими кочевьями в одну сторону все прибрежное пространство от Днепра до Дуная, а в другую — от Днепра до Дона, имея полуденной границей своих степей часть Черного моря и море Азовское, а северной — реку Донец. Печенегов вытеснили половцы, но и те в свою очередь бьши изгнаны татарами. Берега Дона и пространство по северную сторону Азовского моря опустели, но степи по обе стороны Днепра сделались населенными. Туда, удаляясь от нашествия татар и набегов литовских, уходили с отеческих своих пепелищ жители Южной России, как в места, не доступные для врагов и не заманчивые для их хищничества. Из этих переселенцев и еще из других, присоединившихся к ним пришельцев составилось со временем то воинственное общество, которое известно в истории под именем запорожцев, или запорожских казаков, так названных потому, что они жили за порогами днепровскими. Сохраняя православие и большую часть древних русских обычаев, они составили собой особую христианскую республику и, снискав расположение польского правительства в первых годах XVI века, сделались как бы передовой стражей Польши, передовым оплотом ее и против турок, незадолго перед тем завоевавших Константинополь, и против крымских татар, водворившихся на Таврическом полуострове*. Земля запорожцев начиналась выше порогов, от городка Самары, вплоть до устья Днепровского лимана.

* Хотя польское правительство пыталось превратить Запорожье в свой "передовой оплот", но встречало самое энергичное противодействие со стороны запорожских казаков, которые самоотверженно отстаивали свою независимость и героически боролись за освобождение родной Украины от польско-панского господства. (Прим. К.Б.).

захватив и низовье Буга по речку Синюху, а с другой стороны простиралась от Самары до Дона*.


Предыдущая Следующая